Espejos acústicos

Geo, Obsolescencia | 15 febrero 2006


Radar acústicoTodos hemos percibido alguna vez el eco, a veces jugando, otras sin esperarlo, el caso es que, en las condiciones adecuadas, una superficie sólida puede “devolvernos” con retraso nuestra propia voz o cualquier otro sonido. Es algo así como un “espejo” de sonido que, al igual que hacen los espejos convencionales reflejando la luz, hace “rebotar” las ondas sonoras. Siguiendo esa idea, se construyeron múltiples tipos de espejos acústicos, la mayoría de ellos con fines militares, como el de intentar escuchar el sonido de tropas o aeroplanos en la lejanía, a modo de sistema de “alerta temprana” antes de que los radares hicieran su aparición. Los espejos acústicos, generalmente de hormigón armado, podían ser planos, pero más comunmente adoptaron la forma cóncava, actuando como reflectores y concentradores de ondas sonoras en un punto, foco, donde se solía colocar un micrófono. También fueron muy utilizados, sobre todo durante la I Guerra Mundial, los espejos y amplificadores acústicos portátiles, diseñados para intentar averiguar la posición de tropas y aviones enemigos y así guiar a la artillería.

Uno de los ejemplos más sobresalientes de espejos acústicos se puede encontrar en las fortificaciones del sur de Inglaterra donde, abandonados hace mucho tiempo, sobreviven fortines y grandes instalaciones militares de principios del siglo XX, como los espejos acústicos de la siguiente imagen.

Espejos acústicos en Inglaterra
Fuente de la imagen: White Cliffs Underground

Más información en:
–> Early warning sound mirrors
–> Acoustic Location and Sound Mirrors