La escala de Turín

Geo | 28 junio 2006

Los humanos tiene especial querencia, o manía, por las listas y las clasificaciones. Es tal su interés en ordenar todo aquello que les rodea que incluso crean meticulosas escalas para valorar catástrofes. Los medios de comunicación han logrado, a fuerza de repetirlo, que la gente esté más o menos familiarizada con escalas para la clasificación de la intensidad de terremotos, como las escalas de Mercalli o Richter. Menos conocidas son otras clasificaciones de intensidad para fenómenos como el viento, con la escala de Beaufort, o el impacto de objetos extraterrestres. Esta última es fascinante. Nuestro conocimiento de la dinámica del Sistema Solar nos confirma que, tal y como ya ha sucedido en el pasado cientos de veces, nuestro planeta seguirá siendo impactado por objetos extraterrestres, como asteroides o cometas, de muchos tipos y tamaños.

La escala de Turín -o Torino- fue ideada por el científico del MIT Richard P. Binzel a mediados de los años noventa para clasificar todos aquellos objetos cartografiados en el espacio cercano a la Tierra (NEO) según un índice de peligrosidad de impacto con nuestro planeta. Con el tiempo ha sido modificada y mejorada, tomando su nombre actual en el año 99, durante una conferencia internacional celebrada en Turín. Esta escala guarda cierto parecido con otras utilizadas en ambientes militares para medir el riesgo de confrontación, se divide en campos de color, desde la ausencia de peligro, en blanco, hasta el rojo, que implica colisión segura. Pueden econtrarse muchas fuentes en las que consultarse la escala, a continuación he desarrollado una versión muy simplificada de la misma, puede accederse a la escala completa a través de los diversos recursos que aparecen al final de este artículo.

escala

Más información:

La escala de Turín en la Wikipedia
NASA Near Earth Object Program: Impact Risk
The Torino Scale (Jpeg)