Cohetes multietapa del siglo XVI

Obsolescencia | 26 junio 2008


imgRazón lleva quien afirme que no hay nada nuevo bajo el Sol. Al menos, en este caso, no errará, porque ¿quién iba a pensar que los cohetes multietapa nacieron en el siglo XVI? Suena extraño, por supuesto, pero como en casi todos los campos del saber, también en el diseño de cohetes ha habido adelantados a su tiempo. No me refiero a los excelsos precursores de la astronáutica, como Tsiolkovsky o Goddard, porque son relativamente cercanos, sino que miraremos mucho más atrás. En 1961 de descubrió un añejo manuscrito en Rumanía que, según parece, es obra de un militar austríaco del siglo XVI. Por aquella época ya había cohetes, por supuesto, porque hacía siglos que se empleaban, tanto para asuntos lúdicos como bélicos, hincando sus raíces en China. Ahora bien, el libro escrito por este militar, de nombre Conrad Haas, detalla ideas que, a pesar de no haber pasado del escritorio o, como mucho, de simples prototipos primitivos, se adelantaron varios siglos a nuestros flamantes cohetes multietapa, con los que hemos llegado a la Luna o enviamos sondas a las profundidades del Sistema Solar.

Haas, que vivió entre 1509 y 1576, describe en su obra desde cohetes con etapas múltiples a sistemas de guiado con aletas móviles e incluso el uso de combustible líquido, más allá de la simple pólvora. A pesar de su originalidad, no era el único que en el siglo XVI pensaba en los cohetes de etapas múltiples. El alemán Johann Schmidlap decidió dar el paso de los dibujos al mundo real. Su objetivo, más allá de las ensoñaciones sobre armas fantásticas y naves siderales que imaginaba Haas, era sencillamente conseguir cohetes de artificio que volaran más alto. Schmidlap es considerado el primero en idear un cohete de etapas múltiples, pues en 1591 experimentó con cohetes de artificio capaces de elevarse muy alto gracias a su funcionamiento en dos etapas. De todas formas, podemos tomar a estos dos soñadores como pioneros geniales, lejos de disputas sobre quién fue el primero en inventar la idea de las etapas en cohetería.

Más información:
ESA – Austrian Space and Rocket Pioneers Pioneers (PDF)
Early Fireworks and Weapons of War