Aterriza como puedas

Obsolescencia | 8 octubre 2007


Son muy conocidos los ingeniosos sistemas, tanto para facilitar el despegue como para lograr aterrizar con éxito, que están presentes en los portaaviones. Desde las cubiertas elevadas con rampas tipo ski jump, como la que tiene el mejor portaaviones ligero del mundo en la actualidad, el Príncipe de Asturias, hasta los complejos y sofisticados sistemas de catapultas a vapor y métodos de frenado por medio de cables de los grandes portaaviones estadounidenses. Aterrizar en la cubierta de uno de estos monstruos del océano es una cosa complicadísima y bastante peligrosa, por lo que cualquier ayuda que facilite la maniobra será bienvenida.

Ahora bien, forcemos un poco la idea del aterrizaje en lugares “imposibles”, exportemos la situación, por ejemplo, a un valle que en nada se parezca a un aeropuerto, o a un pedregal sobre el que ningún avión podría posarse… salvo estrellándose. ¿Habrá alguna forma de utilizar tales terrenos como si fueran “aeropuertos”? En efecto, parece que la idea podría ser realizable o, al menos, tal cosa llegó al mundo de las patentes. El visionario protagonista de esta historia era el Capitán James H. Brodie, de los Estados Unidos que, desde la Segunda Guerra Mundial, ideó una serie de sistemas que, en teoría, serían capaces de servir para montar un aeropuerto prácticamente en cualquier lugar. La cosa no parece muy complicada, se levantan una serie de torres metálicas muy resistentes, se teje una maraña de cables sustentadores y se dota al avión con un sistema de enganche especial. Así, tenemos un método para hacer despegar y aterrizar una aeronave sin que tenga que tocar suelo, suspendida de su arnés metálico, como si de un teleférico se tratara. Brodie realizó algunas pruebas y, con entusiasmo, desarrolló patentes para adaptar su sistema a barcos de diverso tipo. El paso del tiempo no ha contemplado la aparición de aeropuertos “móviles” como el militar soñaba, pero su idea vive todavía en los sistemas de captación y frenado presentes en las cubiertas de los portaaviones:

Más información:
Rexresearch | James BRODIE | Portable Airport

Patentes:
US Patent # 2, 435,197 – Landing and Launching Apparatus for Aircraft
US Patent # 2,488,050 – Aircraft Landing System
US Patent # 2,488,051 – Aircraft Landing System
US Patent # 3,163,380 – Aircraft Landing Apparatus

Y… como una imagen vale más que mil palabras, he aquí la idea de forma gráfica:

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