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La isla fantasma de Dougherty en el Atlas de Salinas

mayo 13, 2018

La isla de Dougherty es uno de los muchos ejemplos de errores cartográficos que tienden a mantenerse en el tiempo incluso a pesar de conocerse que son precisamente eso, un error. Localizada en el sur de Océano Pacífico, la isla de Dougherty vendría a ocupar un minúsculo espacio entre Nueva Zelanda y el extremo sur de la Patagonia (59°20′ Sur, 120°20′ Oeste). Fue descrita como un islote de grandes acantilados con menos de diez kilómetros de longitud, neblinoso y cubierto de nieves. Su existencia fue anotada por varios capitanes navales a mediados y finales del siglo XIX, pero posteriormente se ha comprobado que no existe, de ahí lo de “isla fantasma”. Se ha sugerido que su origen pudiera encontrarse en algún tipo de espejismo marino, bancos persistentes de niebla o incluso un gran iceberg que haya desaparecido hace largo tiempo.

El caso es que es un típico ejemplo de isla fantasma, bastante conocido, pero que curiosamente ha persistido incluso en mapas publicados bien entrado el siglo XX, cuando hacía mucho que ya se sabía que allí no había tal isla. El último ejemplo me lo enviaron hace una semana (¡Gracias Fernando!) y nos muestra cómo aparecía la isla Dougherty en el Atlas de Salinas… ¡edición de 1969! Toda una delicia cartográfica.

Vista en detalle del mapa con la posición de la supuesta isla:

El mapa completo (pinchar para ampliar):