Aguas muertas

Habrá que convenir en lo llamativo del título, posiblemente algo exagerado, pero como traducción de “Aquatic Dead Zones” me ha parecido lo más adecuado. El siguiente mapa (basado en datos del sensor MODIS a bordo del satélite Aqua), publicado hoy por NASA Earth Observatory, nos muestra un panorama global de “áreas marinas muertas”. Siguiendo el razonamiento empleado en la elaboración del mapa, se toma área muerta como la ocupada por aguas en las que la capacidad para contener oxígeno disuelto es tan baja que difícilmente un organismo marino sobreviviría en ellas.

NASA - EO / Aquatic Dead Zones
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Estas áreas se designan visualmente aquí como círculos rojos, organizadas por tamaños. Los círculos negros indican áreas muertas localizadas pero que todavía no han sido cuantificadas en cuanto a su extensión. Nótese la coincidencia mayoritaria de estas áreas con territorios densamente poblados (áreas tierra adentro en marrón oscuro), donde a través de los ríos llegan a las aguas oceánicas grandes cantidades de compuestos químicos, sobre todo restos de fertilizantes empleados en agricultura. Son estos compuestos los que inician una cadena de acontecimientos en los que se ve implicado el plancton y que termina disminuyendo la concentración de oxígeno disuelto en las aguas, causando graves problemas de supervivencia al resto de organismos que habitan en el área. Nótese, sin embargo, que algunas de las áreas con bajo contenido en oxígeno disuelto poco tienen que ver con actividades humanas y sí con condiciones locales particulares.

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