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¿Y si convertimos la línea del Ecuador en el meridiano cero? (la proyección de Cassini)

marzo 7, 2018

La visión del mundo que transmiten la mayor parte de los mapas del planeta desde hace siglos hace que, aunque no sea algo “real” ni “obligatorio”, sí se haya convertido en prácticamente un dogma cartográfico. De esta forma, plasmar un mapa mundial con el sur colocado en la parte superior, por ejemplo, no es algo erróneo, pero si muy chocante para la mayor parte de la gente. Bien, ¿qué sucedería si convertimos la línea del Ecuador en el nuevo meridiano cero en el lugar donde ahora generalmente colocamos el meridiano de Greenwich? El resultado puede ser múltiple, pues hay diversas formas de crear una proyección de ese tipo, pero una muy curiosa y que tuvo cierto predicamento durante un tiempo es la proyección de Cassini.

Proyección de Cassini

Quede claro que la Tierra se puede representar de infinidad de maneras, y no por ello unas deben ser más válidas que otras (quien realiza un mapa elige la forma de enfocarlo dependiendo de la finalidad que vaya a tener su obra… o bien de quien lo financie, claro está). La fuerza de la costumbre ha hecho que la proyección de Mercator, o más recientemente otras como la Winkel-Tripel, sean las más utilizadas, por convención y comodidad. El astrónomo francés César-François Cassini de Thury propuso en 1745 su modelo de proyección cartográfica en el que la posición del Ecuador pasa a ser la del meridiano cero (ya sea Greenwich, París, Madrid o el que se desee). La escala se mantiene a lo largo de la franja circundante a ese meridiano central y, desde ahí, se introducen deformaciones, como es natural. A pesar de lo poco “intuitivo” que pueda parecer, este tipo de proyección se empleó en bastantes ocasiones hasta entrado el siglo XX. Para mapas creados desde Europa central, Gran Bretaña o Francia, tuvo su razón de ser geopolítica, sobre todo en el XIX (cambiando la referencia puede ser útil para muchos otros lugares). El mapa puede orientarse con el norte en la parte superior, de forma clásica, o bien se puede emplear el sur, el este o el oeste como referencia (de hecho, Cassini prefería la versión con el este “hacia arriba”). Todo es cuestión de enfoque.

Otra forma de concebir la proyección de Cassini

(Mapas modificados para este artículo a partir de un trabajo de Justin Kunimune).