El misterioso mapa antártico de Philippe Buache

Cartografía, Geografía, Viejos mapas | marzo 4, 2008


Los misterios están donde uno desee encontrarlos. Al menos, tal cosa sucede con el mapa que a continuación visita La Cartoteca. Philippe Buache, discípulo y yerno del insigne geógrafo Guillaume Delisle, llegó a ser Premier Géographe real de Francia y alumbró algunos de los mapas de mayor calidad de su época. Esto no implica que representaran la “realidad”, pues como siempre he comentado por aquí, los mapas deben mucho a las ideas e incluso obsesiones de quienes los realizan o encargan. La moda de la época, el siglo XVIII, era la búsqueda de las últimas tierras emergidas que restaran por descubrir y conquistar. El hipotético continente austral estaba en boca de todo el mundo. Por una parte, habían empezado a llegar noticias sobre lo que hoy conocemos como Australia. Por otra parte, se suponía que allá abajo, en el sur más lejano, exitía un gran continente ignoto.

Como puede esperarse, en los mapas de la época aparecen continentes imaginarios en el sur de mil formas y tamaños. Buache representó en un mapa de 1739 un gran continente donde hoy sabemos que está la Antártida, dibujando dos grandes extensiones de tierra que, como bien explica el propio cartógrafo, se basan en los apuntes y comentarios recogidos por navegantes de los mares del sur entre 1738 y 1739. Bien, pues la supuesta similitud del contorno dibujado por el francés referido al imaginario continente austral con las imágenes actuales de la Antártida si se elimina la capa de hielo, han hecho que fantasiosos escritores supongan que, en realidad, Buache copió el mapa de una antiquísima carta dejada por una civilización prehistórica que supuestamente conoció la Antártida en la época en que carecía de hielo. Por supuesto, la hipótesis no se sostiene, pero como guarda el típico resplandor de misterio que tanto gusta a cierta gente, ha logrado gran predicamento.

En fin, he aquí el famoso mapa de Philippe Buache:

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Comparemos el mapa con una representación de la Antártida sin hielo:

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