¿Qué sucedería si el mundo dejara de girar?

Realmente, si el planeta Tierra dejara de tener movimiento de rotación, sucederían muchas cosas, por lo general bastante peliagudas. Imaginando tal caso, se puede pensar en una detención brusca del giro terrestre, cosa terrible, o en un frenado paulatino, pero como todo es demasiado irreal, mejor centrémonos en una sola de las posibles consecuencias. Por ejemplo, en el Applications Prototype Lab, que es una plataforma experimental de la casa de software de información geográfica ESRI, se han preguntado si con uno de sus programas de simulación se podría averiguar qué les sucedería a los océanos de nuestro planeta si éste ya no girara.

La respuesta del simulador es, cuando menos, sorprendente, aunque responde plenamente a lo que la física dicta. El mapa inferior ilustra lo que sucedería, en el imaginario caso de que la Tierra se “cansara” de girar en el espacio. La simulación muestra cómo, con la única presencia de la gravedad del planeta, como fuerza capaz de afectar a los océanos, el agua de éstos migraría hacia las regiones polares donde el campo gravitatorio es más fuerte relativamente en comparación con las áreas ecuatoriales, debido a la peculiar forma de geoide de nuestro mundo, esto es, una esfera ligeramente achatada en los polos. Así, nacerían dos grandes océanos polares y una gran franja central con tierras emergidas en paralelo a la región ecuatorial. La línea roja representa la divisoria entre los dos nuevos hemisferios según el balance de las aguas entre ellos. Naturalmente, ésto únicamente es un ejercicio imaginativo alejado de cualquier escenario real. 😉

Simulación: ESRI – What would happen if the Earth stopped spinning? (2009).
Información técnica en: ESRI – Mean Sea Level, GPS, and the Geoid. (2003).

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