Evolución de la chatarra espacial

La Agencia Espacial Europea (ESA) ofrece una serie de gráficos detallados, actualizados de forma periódica, que muestran diversos aspectos de la gran cantidad de chatarra espacial que orbita nuestro planeta. Desde que en 1957 alcanzara el espacio el primer satélite artificial, el Sputnik, las diversas órbitas útiles terrestres han cambiado mucho. A uno de Enero de 2008, se han registrado más de 4.600 lanzamientos que han puesto en órbita unos 6.000 satélites o artilugios espaciales de todo tipo. Actualmente se estima que se encuentran operativos unos 800 satélites, acompañados en su viaje celeste por una gran cantidad de viejos compañeros olvidados, fragmentos de chatarra, pedazos de carcasas y depósitos de combustible…

Los gráficos preparados por la ESA son impresionantes:
ESA – ESOC | Space debris: evolution in pictures

He aquí uno de los ejemplos presentados, se trata de una representación de los objetos presentes en órbita baja (LEO) en vista sobre el ecuador. Recomiendo vivamente ampliar la imagen, es sorprendente.

| Vista ampliada |
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