Saltar al contenido
SIG

Roger Tomlinson, padre de los SIG

noviembre 19, 2010

tomlinson1Dos días han pasado desde el GISday, o día “dedicado” a los Sistemas de Información Geográfica y, otra vez, ha pasado de largo por aquí sin tener oportunidad de escribir algo sobre ello. Como es viernes, y tengo un rato libre, creo que merece la pena dedicar un pequeño recuerdo a alguien que cambió para siempre la forma en la que entendemos y trabajamos con datos espaciales. Cierto es que, si no lo hubiera propuesto y llevado a la realidad este personaje, que por fortuna todavía continúa con nosotros, algún otro lo hubiera hecho tarde o temprano, pues era un paso lógico a seguir. Pero alguien tuvo que ser el pionero y trabajar para abrir puertas, algunas de ellas en su época, más que cerradas, eran invisibles. Me refiero al británico-canadiense Roger Tomlinson. Realmente no fue el primero en sugerir la idea (aunque sí el acrónimo GIS), y el mérito fue de toda una generación de visionarios que unieron diversos modos de análisis espacial tradicional con el empleo de ordenadores, pero a alguien le tenía que tocar el honor y, cómo no, cierto desarrollo que realizó a lo largo de los años sesenta le acredita como uno de los padres de esta tecnología que hoy crece a una velocidad sorprendente.

Actualmente cuenta con su propia firma de consultoría geográfica, pero allá en su juventud sirvió como piloto militar antes de pensar en estudiar geografía y geología. Eran los años cincuenta, los ordenadores por entonces no eran más que pesadas y lentas máquinas, semejantes a dinosaurios con calientes tripas repletas de circuitos, tarjetas perforadas y gruesas cintas magnéticas. ¿Acaso podría aplicarse un ordenador en estudios geográficos? Precisamente, en esa época, elaboró su tesis doctoral, en la que postulaba la utilidad del uso de la tecnología informática para crear, almacenar y explotar bases de datos geográficos. A lo largo de su larga carrera ha recibido gran número de premios y otras distinciones, pudo haberse quedado en la teoría, como muchos, limitándose a sentar algunas de las bases de una futura y prometedora tecnología, pero no: decidió pasar a la acción. Y, por eso, se le llama “padre” de los SIG, porque creó el Sistema de Información Geográfica de Canadá (CGIS), el primero que existió en todo el mundo. Lo que sigue es parte de una película sobre este sistema pionero. (Fuente de la fotografía: ESRI ArcWatch).